Notas sobre el platino.


El platino es un metal muy dúctil, maleable, muy tenaz cuando está puro, de color gris blanquecino con poco brillo metálico, pero adquiere un brillo muy intenso al frotarlo.

El platino fue encontrado por primera vez en América del Sur, Ecuador, y llevado a Europa el año 1735 y más tarde se encuentra platino en depósitos aluviales del río Choco, en Colombia. Estas fueron las únicas fuentes hasta el año 1823.



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Notas.

*Al fundir el platino, la llama debe dirigirse hacia la parte baja del lingote,  botón o montón de recortes, de manera que la parte superior se vaya fundiendo en la misma cama de metal fundido.

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*Hay que tener mucho cuidado al fundir el platino, ninguna partícula de sílice de ladrillos refractarios debe llegar al metal, este sílice se encuentra normalmente en los lugares de fundición. Una partícula de medio gramo de sílice puede poner agrio a un kilo de platino. Para resolver en parte el problema se debe resudar el metal, y limpiar con la llama del soplete, toda la superficie del metal a fundir.

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*La esponja de platino debe introducirse sin calentar en el horno, el cual en este caso actúa como una copela, pues las impurezas que contenga el metal se oxidan y volatilizan, o bien son absorbidas por la cal del horno.

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*En ciertas aplicaciones industriales se requieren hilos de platino finísimos, que se consiguen estirando un alambre de platino recubierto de plata, la cual en la operación final es eliminada por  ácido nítrico y el diámetro del hilo de platino es proporcional a la plata disuelta.

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*El consumo del platino, en útiles de laboratorio es superior al de la odontología y joyería juntas.


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*Los antiguos encendedores de bolsillo, consistían en un delgado hilo de platino que al ser expuesto a los vapores de alcohol, se ponía incandescente y encendía el alcohol que empapaba la mecha del encendedor.

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*El platino es el metal que posee en mayor grado la propiedad de absorber  gases.

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*El negro de platino que se obtiene vertiendo una solución de cloruro de platino en una mezcla hirviente de 3 partes de glicerina y 2 de potasa cáustica, absorbe 800 veces su volumen de oxígeno del aire, y es un activísimo agente oxidante que obra catalíticamente, es decir, que después de haber cedido oxígeno a la substancia oxidable, toma una nueva cantidad de la atmósfera.

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*Para hacer compacta la esponja de platino, se calienta al rojo y se bate sobre el yunque.

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*Por lo general los crisoles de platino contienen cierta cantidad de arsénico.



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*Los metales del orden del platino son el iridio, el osmio, el paladio, el rutenio y el rodio.

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*El platino aleado en cierta proporción de plata, se disuelve en ácido nítrico.

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*El platino es uno de los metales que funden más difícilmente. No se le funde con el fuego de la forja más intenso, pero en cambio se funde con relativa facilidad cuando se calienta en un crisol de cal con la llama oxhídrica o con soplete de oxígeno, en el que se quema gas con oxígeno.

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*El platino que ha sido fundido es algo más blando que el cobre, aun cuando es más duro que el oro, el platino forjado es más duro que el fundido.

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*Para comprobar si un objeto es de platino, se frota contra la piedra de toque y se aplica ácido nítrico diluido, que no ataca el platino; pero si la pieza probada es de plata o plomo o si tiene una proporción notable, se producirán nitratos solubles.

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*Para blanquear el platino, se emplea una solución de cinco gramos de cianuro potásico en un litro de agua. Después se lava la pieza en agua corriente y se seca con aserrín.

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*Para dar una capa o baño de platino al cobre, al latón o al acero, se frotan estos metales, bien pulimentados, con una mezcla húmeda de cloro platinado amónico y crémor tártaro, o se sumergen un rato en una solución acuosa hirviente de cloro platinado amónico y cloruro amónico.

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*Para conocer las imitaciones del platino, se aplica tintura de yodo a la pieza sospechosa y se calienta suavemente. Si realmente es platino, la mancha desaparecerá sin dejar huella, y si no lo es, quedará una mancha negra.

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*La  forma de diferenciar el platino del oro blanco, es mezclando agua de ensayo con una cuarta parte de sal común. Probando en la piedra de toque, el platino permanece blanco, mientras que el oro blanco toma un tinte amarillento. Esta agua sirve siempre.



                                                                                             

Escrito por: Alejandro Glade R.











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