Consideraciones para el diseño de productos.

El diseño es el problema de siempre para todos los que producen objetos destinados a un uso utilitario específico, en contraste con los objetos que tienen una función exclusivamente expresiva. En América, el período de posguerra que data de los años 40 se caracterizó por una preocupación por el diseño funcional en todo lo que es arquitectura, industria y artesanía. En lo que respecta a la joyería, ese período podría ser considerado como diseño contemporáneo. 
La arquitectura fue designada como el Estilo Internacional. La preocupación por la forma funcional encontró su expresión con la Bauhaus que estableció plenamente lo que conocimos como diseño industrial.

El programa Bauhaus se basó en dos cosas: primero, que el enfoque científico y racional del diseño debe considerar la naturaleza de las herramientas, los materiales y la función; y segundo, que la estética del arte moderno era apropiada para expresar el carácter de la era industrial. Se observó que el diseño basado en la copia de estilos antiguos era decadente para la industria, la arquitectura y la artesanía.

Enfoque básico para el diseño de productos
Así, el diseño del período de posguerra asumió las características de una forma científica, racional y funcional combinada con la estética de la abstracción. Al igual que con todos los estilos de época, la época del diseño contemporáneo llegó a su fin. Ante las dos guerras mundiales y la continua agitación en todo el mundo, se percibió que la razón había fallado. En Europa, el Movimiento dadaísta fue una reacción estética a los horrores de la Primera Guerra Mundial. Y es interesante que el dadaísmo, con su inversión irónica de valores, haya sido una corriente generalizada en el arte de los años 50, 60 y 70. Pero cuando falla la razón, la fantasía es la única alternativa; Todas las ideas, incluso las racionales, comienzan en la fantasía.


Y así, a mediados de los años 60 hubo un giro gradual en la artesanía desde el diseño funcional a las formas de fantasía. Este giro hacia la fantasía fue un escape de las limitaciones inhibitorias como un esfuerzo por encontrar formas a través de la fantasía que fueran más genuinas, más expresivas del espíritu interior. Para los artesanos, una parte de la exploración de la fantasía interior ha sido la exploración de formas populares y tecnológicas. Y ha habido una cierta diferencia sobre la utilidad en el diseño.

Sin embargo, cuando un artesano se propone por ejemplo, a diseñar una tetera, deben considerarse los factores utilitarios. La mayoría de los artesanos saben que hay una diferencia entre el diseño creativo y la estilización. La estilización se presta a la fantasía, y viceversa, ya que no hay limitaciones para las formas de fantasía que no sean las del material y las herramientas. Pero el diseño creativo también debe considerar los factores de función. Es por esto que el diseño del producto no puede abandonar los principios racionales del diseño.

Los principios, son siete pasos en el proceso de diseño del producto.

Análisis funcional
El diseño del producto debe primero considerar cuidadosamente cómo el producto satisface las necesidades humanas. Esto puede implicar un estudio exhaustivo de las relaciones humanas, teniendo en cuenta factores socio-psicológicos amplios. Por otro lado, puede implicar el estudio detallado de un entorno específico, como el quirófano de un hospital moderno. En cualquier caso, deben conocerse las circunstancias completas de la necesidad y el uso del producto, así como la naturaleza y las características del usuario. La función específica realizada por el producto debe ser analizada en relación con la necesidad humana.

La mayoría de los productos se pueden clasificar en dos grupos principales: 

Primero, aquellos que son una extensión de los sentidos o facultades del ser humano; y segundo, aquellos que son una extensión o modificación del entorno del ser humano. Y la necesidad humana puede surgir en relación con uno o más factores. Por ejemplo, la necesidad de anteojos puede reflejar la limitación biológica del envejecimiento o la fuerza cultural del deseo de conformidad en el caso de los adolescentes; o puede inducir un sentido psicológico de inferioridad, por lo que algunas personas prefieren lentes de contacto.

La siguiente lista de verificación indicará el alcance y la naturaleza de los factores que deben considerarse en el análisis del producto:

Ambiente del producto - Tiempo de necesidad y uso del producto
Continuo / Intermitente / Periódico / Diario / Semanal / Mensual / Según la temporada / Lugar de uso / General / Zona templada / Zona helada / Zona tórrida / Nacional / Industrial / Oficina /  Colegio / Recreativo / Laboratorio.

Condiciones de Uso
Privado / Público / Interior / Exterior / Mojado / Seco / Frío / Caliente / Variable.

Características operativas de uso
Normal / No capacitado / Experto / Grupo de edad / Masculino / Femenino.

Tamaño físico - Bases de Necesidad de Producto
Biológico /Social / Psicológico / Cultural / Económico / Personalizado / Tradición.


Descripción de la necesidad y función

Evaluación de la función en relación con la necesidad

Investigación de productos

Antes de que podamos contribuir a cualquier campo de conocimiento, es obvio que debemos estar bien familiarizados con ese campo. Esto debería quedar claro, sin embargo, muchos diseñadores no dudan en ofrecer una nueva solución para el diseño de un producto sin investigar la historia de las características de ese producto.

Es crucial que examinemos los orígenes y las formas del producto que contemplamos diseñar. Esto exige inmediatamente una investigación, tanto histórica como contemporánea. Debemos analizar todas las soluciones históricas que han respondido a una necesidad dada, y debemos estudiar cuidadosamente las soluciones en el mercado hoy.

Una lista de verificación de hechos importantes se ejecutaría algo como lo siguiente:

Resumen de la historia del producto con la descripción de cada solución significativa, que trata los siguientes factores:

Función: observar variaciones funcionales de cambios.
Materiales: calidad, visual, táctil, y color, etc.
Tecnología: qué principios científicos utilizaron.
Características de tamaño y peso

Eficiencia funcional
Variaciones no funcionales, estilo y formas.
Mejoras funcionales o avances.

Encuesta de mercado
Hubo un momento en que un hombre con un producto nuevo o mejorado entró en producción. La bancarrota, sin embargo, le enseñó al intrépido empresario que no había suficiente demanda para su producto. En estos días ilustrados, pocos productos se colocan en el mercado antes de una investigación o encuesta de mercado. Una encuesta de este tipo estudia el tiempo y el lugar de uso del producto, las condiciones de uso y las características del usuario. La demanda del producto debe clasificarse por tamaño (existente y potencial), ubicación, clase económica y grupo de edad, y deben estudiarse las características del consumidor, incluidas sus actitudes y preferencias. Los productos existentes deben analizarse y los volúmenes de ventas deben determinarse en relación con la demanda y el precio. Deben estudiarse las limitaciones y debilidades, así como las cualidades satisfactorias del producto.

Evaluación de la forma en relación con la función
Sólo ahora hemos llegado al punto de determinar la forma. Esta forma será
dictada por las características funcionales del producto en relación con la necesidad. También será dictado por los materiales disponibles y los procesos tecnológicos. En última instancia, será dictado por su propio conocimiento y comprensión de todos los factores involucrados. Esto puede requerir una investigación especial. Por ejemplo, si va a diseñar una ampliadora fotográfica mejorada, debe tener un conocimiento adecuado de la física de la luz y los procesos de la fotografía. Notarás la frase ampliadora fotográfica "mejorada". Es lógico que la única base para desarrollar un nuevo diseño para un producto existente sea un diseño "mejorado". A menos que su diseño mejore el producto de alguna manera, no hay justificación para su existencia. Aquí, La investigación de productos y la encuesta de mercado proporcionan los criterios. La satisfacción o insatisfacción con los productos existentes sirve como base para la partida. ¿Puede el producto ser más ligero, más flexible, más duradero, más cómodo de usar? ¿Se puede hacer mejor y más económicamente en otro material o mediante otros procesos de fabricación? Estas son las preguntas que preceden el proceso de esbozar nuevas ideas.

Formas experimentales
A la fecha, ha cristalizado una serie de ideas específicas sobre su "producto de caja". Estas ideas deben ilustrarse con bocetos y material descriptivo que indique los problemas particulares que aborda. No hace falta decir que requiere una reflexión y un estudio coherentes para idear soluciones creativas a los problemas que sus investigaciones y estudios han descrito. Esta es la prueba del diseñador del producto, ya que los expertos y técnicos pueden ser contratados para resolver problemas de mercadotecnia, estadística, investigación y técnicos. Es el trabajo del diseñador de producto, ya sea que trabaje para la industria o para él mismo, para sincronizar. El tamaño de todos estos factores en una forma funcional, táctil y visual.

Evaluación de la función en relación con el mercado
Si bien un paso anterior en el diseño del producto ocasionó un análisis de la función del producto en relación con la necesidad humana, ahora es necesario analizar los factores del mercado como el volumen, el precio, la calidad, la preferencia del consumidor y las diferencias seccionales (o nacionales).
Este es el punto en el que el diseño avanzado debe enfrentar la inercia social, el retraso cultural, la resistencia a formas nuevas y desconocidas. Este es el punto en el que el diseñador del producto debe poder venderse a sí mismo y sus ideas a su cliente, a su jefe y al público sin sacrificar la integridad. Aunque hoy vemos muchos diseños avanzados en una amplia gama de productos, la mayoría de los productos en el mercado aún reflejan el diseño del siglo XIX. El argumento clásico se basa en la pregunta de quién es responsable: el fabricante, el gerente de ventas o el público. No se puede decir que el trabajo del diseñador de producto termine con el diseño. Debe conciliar ese diseño con las condiciones del mercado de tal manera que gane en lugar de perder la batalla por avanzar el nivel de buen diseño. Para hacerlo, el diseñador puede tener que resolver el problema de vender su diseño al público.

Soluciones finales
Es de conocimiento general que la vida está llena de compromisos. Esto es la verdad del diseño. Cualquier producto dado puede comprometer la necesidad funcional y la estética. Puede sacrificar eficiencia o conveniencia o universalidad a la especialidad. No hay soluciones perfectas, ni hay una solución única para un problema.

 Existen multitud de soluciones para cada tipo de problema de diseño. El diseñador de productos revela su genio en la medida en que puede elegir seleccionar y comprometer los factores involucrados. Por ejemplo, cualquier producto diseñado para nosotros generalmente es infalible. Es decir, su funcionamiento se simplifica al máximo, al igual que su mantenimiento, variabilidad y rango. La radio o televisión comercial es un ejemplo. La solución final solo se puede hacer después de considerar todos los factores que hemos revisado: demanda del mercado, consumidor, precio y costo. Normalmente, el diseñador alcanzará esta etapa en el desarrollo del producto con varias soluciones igualmente buenas. Todas las demás condiciones son iguales, los factores de costo, facilidad de fabricación serán los factores decisivos.

Todo esto puede parecer estar demás para un artesano de la joyería, pero los artesanos joyeros y diseñadores de joyas también enfrentan muchos de estos factores antes mencionados. Quizá la escala sea diferente ya que el artesano fabrica piezas para su propia audiencia normalmente… resumiendo y como conclusión este tema es para todos ya que muchos podrán beneficiarse, directa o indirectamente sobre la exploración a nuevos diseños de productos.


Escrito por: Alejandro Glade R.