El Nielo


Nielo,  Arte islámico Museo Louvre
Utilizado por primera vez por los egipcios, esta técnica decorativa consiste en la aplicación de Nielo, un polvo de color negro, hecho por fusión de cobre, plata, plomo y azufre, aplicado a diseños grabados de metal pequeños, generalmente de plata. Una vez que la superficie de metal ha sido grabada se recubre con el Nielo, para luego aplicar calor, lo que hace que el Nielo se funda y quede en los canales grabados. Se destacaron artesanos Rusos de Kiev por su trabajo en Nielo durante el siglo 10 al 13, algunos trabajos  se conservan en el Museo Ucraniano de tesoros históricos, en Kiev. Ver también arte cristiano (época bizantina) (c.400-1200) y pintura medieval rusa (c.950-1100). Otro gran exponente de Nielo fue el orfebre florentino Maso Finiguerra (1426-64). Otros nielistas anglosajones notables incluyen Niel a hebillas de cinturón de oro y otros artículos; como también el crucifijo de Minden (1070-1120, en la catedral de Minden, Alemania).

Broche Anglosajon, Plata y Nielo. Museo Británico
El niel se fabrica de esta manera; tomar plata pura y dividirla en partes iguales, añadiendo una tercera parte de cobre puro, el azufre amarillo, se rompe muy pequeño  hasta convertirlo en polvo ... SE funde la plata con el cobre, cuando estén licuados se revuelve uniformemente con carbón vegetal, e inmediatamente se vierte en el plomo y el azufre.

Nielo viene del latín: Nigellus = "ennegrecido" es una aleación metálica con azufre que se utiliza como técnica de decoración de una superficie previamente grabada, al igual que el esmalte, se fusiona y se adhiere a una base de metal. El brillo del niel, es metálico en lugar de vítreo y es mucho más resistente que el esmalte. El Nielo se fabrica en un solo color, el negro de varios tonos, que contrasta muy bien con la plata, la base más popular para el trabajo del nielo. Mediante el uso de grabado, cincelado o gofrado como técnica, que es una muesca que se hace en el trabajo y que se llena con este sulfuro negro. Los métodos utilizados en nielo son similares al champlevé, aunque la mayoría de otras técnicas de esmaltado se utilizan también. Debido a estas similitudes, el Nielo es a veces mal llamado esmalte negro.

Caja de Plata, y Nielo, Rusia









Los egipcios de la antigüedad utilizaron una variación de esta técnica para la decoración como lo hicieron también los antiguos romanos. Durante el período de la ocupación y la migración romana el nielo se extendió por toda Europa,  en Gran Bretaña, así como en el este de Europa. Los bizantinos también tenían un gran amor por esta técnica. En los albores del periodo gótico el Nielo fue revivido en el Rheno-Mosa  zona de Alemania y los países bajos. Alcanzó su apogeo durante el Renacimiento cuando los grandes maestros como Francesco Francia y Maso Finiguerra ejecutaron trabajos con Nielo  a la perfección. A finales del siglo 18 este método de decoración de la superficie se reavivó de nuevo y siguió siendo popular, en cierta medida, durante el siglo 19 y principios del siglo 20. La ciudad de Tula en Rusia se hizo especialmente famosa por su trabajo en Nielo, lo que explica el nombre alternativo de la “plata Tula”. Alrededor del 1900 el Nielo llega a esta ciudad, a unos 200 km. al sur de Moscú, el que se aplicó a cajas de relojes, y objetos como, joyas, armas y vajilla.




Caja de tarjetas.
Una leyenda presumiblemente de Giorgio Vasari dice que Finiguerra pudo haber inventado la impresión por casualidad, en los grabados de acero mientras  trabajaba  en un plato, el Nielo. Antes de que el trabajo estuviera seco, una hoja de papel cayó en la placa grabada con el niel húmedo y se hizo una impresión. Aunque esta en algunos libros esta narrativa se considera un mito.

El Nielo se aplica comúnmente a la plata, debido al alto contraste entre la plata y el niel negro. También se aplicó al oro, especialmente en Bizancio.

François Schweizer analizó obras bizantinas hechas con Nielo en diferentes épocas y concluyó que había 3 mezclas diferentes que se utilizaron durante la evolución de las artes bizantinas, y que se clasifican de la siguiente forma:

Tipo I: sulfuro de plata (monometálico)
Tipo II: sulfuro de plata-cobre (bimetálico)
Tipo III: sulfuro de plata, cobre y plomo (trimetálico)

El texto más antiguo que nos habla del Nielo, es un texto de Plinio el Viejo en el siglo 1 DC, confirma esta adición posterior de plomo, y que corresponde al Nielo de tipo II, compuesto de cobre, plata y azufre.

Caja de reloj




La siguiente grabación de un trabajo con Nielo es del siglo 12 por Teófilo donde se añade plomo a la receta. Benvenuto Cellini utiliza esta formula en el siglo 16 y su receta, con algunas variaciones, todavía se utiliza hasta el día de hoy. El Nielo se desarrolló también en muchos otros países fuera de Europa, posiblemente el más destacado es Tailandia, donde todavía se trabaja esta técnica ampliamente.









Técnica
Hay muchas recetas para fabricar el Nielo, en tonos grisáceos, al profundo negro. La variedad más moderna utilizada es una mezcla de plata, cobre, plomo y azufre con adiciones de bórax. A veces, se le añade antimonio a la mezcla para reducir la contracción de la masa fundida.

Arte Islámico, Nielo.
En una versión más moderna, la plata y el cobre son fundidos a altas temperaturas para crear así una aleación homogénea, después de que el plomo se funde se le añade a esta aleación. Cuando todos los metales están bien mezclados, se añade el azufre (que es de color amarillo) hasta llegar a la saturación. Tanto el plomo y el azufre producen vapores peligrosos por lo que esto debe hacerse en una habitación muy bien ventilada. El plomo crea una aleación con un punto de fusión bajo (alrededor de 500 grados Celsius) y el azufre hace que la mezcla se ponga de color negro. Cuando se añade antimonio, como era común en torno al 1900, el producto final experimenta menos contracción. La cantidad de azufre añadido dicta la profundidad de tono oscuro del color del Nielo.

Después de todo el proceso de fundido, el Nielo ahora se deja enfriar, ya sea lenta o rápidamente vertiéndola en agua. Con el enfriamiento rápido se rompe el niel y las partículas resultantes se muelen con un mortero. Bórax y agua se añaden para crear una pasta. El Nielo fundido también se puede verter en forma de varilla del material que se utiliza a veces en grabados muy finos. En estos días las tiendas de suministros de buena joyería venden el Niel en forma pre-fabricada.

Arte Ruso,Caja de Plata y Nielo
A través de grabado, repujado u otros métodos, se crea un diseño que llevará el Nielo. Después de la limpieza a fondo del objeto, el Nielo húmedo se aplica de manera similar al esmalte. Debido a la contracción, debe ser aplicada, preferiblemente en montículos. La pasta húmeda se deja secar y luego cocida en un horno. El Nielo se fusionará con la base metálica del objeto. Puede ser necesario repetir este procedimiento varias veces para llenar uniformemente todas las zonas, pero lo mejor es hacerlo correctamente la primera vez. (Ojo el plomo se corroe la plata y el oro a altas temperaturas, por eso conviene hacerlo bien desde la primera vez).

A veces se producen burbujas de aire en la superficie del Nielo después de la cocción. Estos burbujas se pueden presionar mientras la superficie esté caliente se puede suavizar después con un bruñidor de acero.

Cuando el Nielo se ha aplicado con resultado satisfactorio, el exceso se raspa y se guarda. Para luego cuando el trabajo está terminado se le pasa papel de lija o piedra pómez. El proyecto final se puede pulir a mano o a máquina. Cuando se elige el acabado de máquina, se debe prestar mucha atención a no pasar sobre-el Nielo. Es preferible dar a la obra brillo con papel de lija de grano muy fino y cuero antes de pulir a máquina, también se puede dejar sin pulir y como resultado obtendremos un Nielo de apariencia mate.

Precaución
Guarda Pelo, Plata y Nielo.
El plomo y el azufre contenidos del Nielo son altamente tóxicos y deben tomarse precauciones de seguridad. Una buena ventilación es especialmente importante. El  plomo corroe los metales preciosos a altas temperaturas y todas las herramientas (,se producen empastes a los raspadores, papeles de lija) Las herramienta utilizadas sobre el plomo se deben almacenar por separado de todas las demás herramientas del taller. El residuo más pequeño de plomo podría ser transferido por medio de las herramientas hasta el metal precioso y arruinar todo su metal.

Reparaciones
Debido a los diversos componentes del Nielo, los tonos negros pueden diferir de fabricante a fabricante en caso de comprarlos pre-hechos. Es la cantidad de azufre añadido la que por lo general determina el tono. El tono también puede estar influenciado por la composición de la aleación de plata-cobre-plomo. Cuando las reparaciones se hacen en una pieza se necesita ojalá la misma receta para ser utilizada o puede producirse una diferencia tonal muy notable que puede aparecer peor que el error original. Para evitar la variación tonal, secciones enteras deben ser raspados por distancias y rehacerlas mientras cubre las otras partes con un protector de calor. De cualquier manera este es un trabajo caro que debe ser hecho por especialistas.


Escrito por: Alejandro Glade R.

2 comentarios:

  1. Excelente publicación, aclara la definición de nielo en su máxima expresión ¡Gracias!
    JN

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