Orfebres de la antiguedad


Objetos de oro,
necrópolis de Varna, Bulgaria


El metal de elección para un orfebre es el oro. Eso no quiere decir que otros metales no se usan de vez en cuando, pero el oro desempeña el papel dominante en la orfebrería.  Desde la Antigüedad se conocen objetos de oro provenientes de un lugar conocido como Necrópolis de Varna, Bulgaria, también conocido como el cementerio de Varna, es un yacimiento arqueológico funerario que se encuentra en la parte occidental de la zona industrial. La sofisticación técnica, que se muestra en estas piezas, son absolutamente increíbles. Da un vistazo al brazalete hueco. ¡Qué magnífico ejemplo del dominio del arte. Incluso en el comercio moderno, no se ve muy a menudo la creación de brazaletes parecidos. Uno no puede dejar de preguntarse cómo los antiguos orfebres saben tanto de cómo trabajar con el oro.  Puesto que el oro martillado con forma requiere de uniformidad metálica, el oro se encuentra en estado natural y tuvo que ser fundido. El lingote de oro obtenido, se convierte en lámina martillándolo. El oro puro no requiere recocido. Es increíble que los antiguos orfebres pidiesen refinar el oro con tal grado de pureza, donde el recocido es necesario para poderlo trabajar con facilidad, por lo que se deduce que tenían que saber cómo recocer el oro para eliminar el trabajo de endurecimiento. La lámina de oro elaborada, se corta a la longitud  y ancho requerido, y soldadas para crear un aro. 
Brazalete

El acto del corte es un proceso sencillo en un taller moderno, estaba lejos de ser simple en aquellos tiempos. La soldadura fue hecha probablemente en una cama de brasas, lo cual era un proceso complicado en sí mismo. El uso del conocimiento de las aleaciones de soldadura implica variar los puntos de fusión y dependen de la cantidad de liga en la aleación. Es casi imposible de creer que ese conocimiento pudiese existir hace 7000 años. Pero la forma de la pulsera es la característica más notable de todos. Para llegar a la forma deseada, es necesario comprimir de metal en los bordes para compensar la diferencia de longitud a lo largo del perfil de brazalete.  ¿Podrían los antiguos orfebres entender la forma de un toroide hasta el punto de que podían manipular un anillo construido con una banda metálica plana para llegar a la forma toroidal . Por improbable que sea, es difícil no llegar a esa conclusión. Vamos a adelantar la cinta de 7000 años y mirar en la tienda de joyería moderna. Es muy poco probable encontrar un orfebre moderno balanceando un martillo en un lingote de oro. La fundición fue reemplazada por la fabricación totalmente manual. Talla de cera hecha la habilidad de dar forma a oro obsoleto. Orfebres  de la actualidad ocupan sistemas muy modernos para resolver estos temas, ya no es necesario buscar soluciones ingeniosas a problemas difíciles de soldadura, ya que los láseres pueden producir soldaduras pequeñas con una precisión asombrosa. Hemos descartado algunos conocimientos que nos legaron los antiguos orfebres en aras de la conveniencia y facilidad. A excepción de  muy pocos, el término orfebre ha perdido su significado y la palabra trabajadores del oro sería mucho más apropiado. Algunos lo llaman  progreso, pero hay muchos como yo que no están de acuerdo. Un antiguo orfebre, trabajando sobre su fragua, fue la semilla principal para llegar a lo que somos ahora. El papel de la orfebrería moderna ahora es mucho más humilde, y la edad de oro de la orfebrería ha pasado. En el futuro, me pregunto. ¿Cuál es la función de un orfebre en el siglo 21?  ¿Cuál es la función de la joyería en la sociedad moderna? …

Por Alejandro Glade R.

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